Ростов-Дон. Угол  проспекта Буденновского и  улицы Московской. До церемонии открытия памятника "Не вернувшимся казакам, защищавшим Родину" ещё два часа. А уже довольно многолюдно –  пришли ветераны, представители общественных  организаций, казачата. 

Вот  появляется  ансамбль "Дон-батюшка". Его артистов встречают  приветственными аплодисментами.  От сердца, от души  зазвучали   лирические  и трогательные  мелодии  казачьих  песен-воспоминаний, песен-раздумий, песен-памяти.  И рукоплескания становятся уже благодарными.  Те, кто хлопали,  начинают  подпевать.

Так всегда бывает, когда поют  артисты "Дона-батюшки": им хлопали и подпевали  недавно на фестивалях "Калининское лето" в хуторе Пухляковском и "Ростов многонациональный" в донской столице, а чуть раньше  в … стамбульском генконсульстве России.  Соотечественники и иностранцы  не только слушали их там  с интересом, но и подпевали, горячо аплодировали.  А в  другой столице, чешской Праге, на площади LaternaMagica  шквал аплодисментов обрушился  тем временем на солистку Ангелину Литвиненко – на VIII Международном арт-фестивале, который  проводился под эгидой  Европейской  Ассоциации фольклорных фестивалей. Она исполнила казачью песню с элементами  шашечной фланкировки. Домой вернулась с наградами и под впечатлением от встречи  с женой атамана Всеказачьего союза Чешских земель и Словакии ИрэнойДзюбовой.

Недостатка в  приглашениях  выйти на подмостки  у "Дона-батюшки" давно нет. Однако, все престижные и заманчивые вызовы    отошли  на  второй план, когда  певцов  позвали  в центр Ростова на открытие этого памятника.

Руководитель ансамбля  Михаил Водяхин  одной фразой сумел передать общее настроение: "Нам выпала честь сыграть казачьи  песни  и отдать дань памяти братьям-казакам, в разные времена с верой и честью защищавшим Дон-батюшку и Россию-матушку!"

Автор памятника скульптор Анатолий Скнарин тепло поблагодарил всех, кто имел непосредственное отношение к установке скульптуры. По его мнению, мы обязаны помнить все страницы нашей истории и беречь их.

Одну из таких страниц в  день открытия памятника напомнили  поисковики из регионального военно-исторического центра "Поиск" – их  давно  тревожит история (в ней до сих пор много "белых пятен")  с гибелью  летом сорок второго  в Ерохинской балке под Каменском  сотен  конников  5-го кавалерийского корпуса 9-й армии.  На месте захоронения останков  кавалеристов установлен  небольшой памятный знак, есть и  памятный камень с табличкой.

Вспомнили также о том, что накануне войны  в Белостокском выступе дислоцировался 6-й казачий корпус, в котором служили и ростовчане.   Численность личного состава была меньше предусмотренной штатным расписанием. Именно  этому  корпусу первому из советских казачьих соединений довелось вступить в противоборство с противником. Уже на рассвете 22 июня  его части  приняли бой. Не имея прикрытия с воздуха,  казаки понесли огромные потери от вражеской авиации.

Участники церемонии открытия в донской столице  памятника  "Невернувшимся казакам, защищавшим Родину" предложили считать его объединяющим символом всех таких событий.

Отмечалось, что всего во время Великой Отечественной  на стороне Красной Армии сражались 40 казачьих кавалерийских полков, 5 танковых полков, 8 минометных полков и дивизионов, 2 зенитных полка и ряд других подразделений, полностью укомплектованных казаками всех войск. На деньги казаков было создано несколько танковых колонн. Вспомнив героев разных поколений, почётные  гости  и присутствующие горожане возложили к памятнику цветы.

В  мастерских ростовских скульпторов между тем продолжается изготовление  новых  казачьих  памятников. Причём они будут открыты  не только в донском крае.  В мастерской Сергея Олешни  приступили к созданию мемориального комплекса имени атамана Матвея Платова, который появится на Ставрополье, неподалеку от села Привольное. Комплекс  откроют  в память о битве у реки Калалы в 1774 году, в которой полторы тысячи казаков под командой молодого Платова  одержали победу над 20-тысячным турецким войском.  Эта  битва  стала  одной из решающих в русско-турецкой войне 1768-1774 годов. Пятиметровый монумент предполагается установить на кургане.  На стыке  трех регионов – Ставрополья, Дона и Кубани. Не удивимся, если  голоса артистов из "Дона-батюшки" услышим  и там… 

Валерий Сипетин, газета Ростовской области "Наше время" № 277 от 20 сентября 2016 года