Зрители аплодируют артистам с самыми опасными хищниками планеты – алжирскими львицами и тиграми. Они практически не поддаются дрессуре, с ними не работают другие дрессировщики, однако Виталий Смолянец нашёл правильный подход к каждому своему подопечному. Мастер своего дела, кажется, может бесконечно показывать аттракцион с гордо шагающей на задних лапах тигрицей, но когда он сам подходит к восьмимесячному тигренку Баре, чтобы похвалить его за отлично выполненный прыжок, внимательный зритель может заметить: у дрессировщика нет ног.

"9 февраля 2015 года я ехал по заснеженной трассе, передо мной произошла авария, – рассказывает Виталий Смолянец о страшной трагедии между Тверью и Москвой, которая разделила его жизнь на "до" и "после". – Чья-то машина врезалась в отбойник, и когда я подъехал ближе, увидел, что прямо на дороге лежит мужчина без сознания, а рядом стоит "УАЗ". Я побежал поднимать человека, смотрю – фура летит, ее заносит. Я его схватил и дотянул по земле до отбойника, перебросил и сам начал перепрыгивать, но не успел".

Спасая незнакомого человека, Виталий попал под фуру, теперь у него ампутированы обе ноги выше колена.

 "Левая нога совсем короткая, вторая – чуть длиннее", – уточняет артист. Однако, по словам протезистов, за уникально короткий срок – всего пять месяцев – он научился ходить заново. В августе дрессировщик уже стоял на протезах, а первым городом, где 19 декабря Виталий Смолянец вышел на своих новых "ногах" к зрителям, стал Ростов-на-Дону. 

"Мы нигде официально не заявляли о таком уникальном дрессировщике, ростовчане и жители области до сегодняшнего дня об этом не знали, – рассказал корреспонденту "Молота" директор ростовского цирка Дмитрий Резниченко. – У нас всё хорошо с посещаемостью, хорошо и с программой. В ней, кроме львиц и тигров, много других интересных номеров: потрясающие обезьяны, акробаты на лошадях. А Виталий полностью восстановился, все зрители, которые видели в прошлом году его "Империю львиц", говорят, что сейчас он работает так же хорошо. В прошлом году новогоднее цирковое представление посмотрели больше 30 тысяч зрителей". 

Виталий Смолянец сумел полностью сохранить аттракцион с львицами и тиграми в том виде, в каком его видели зрители до травмы дрессировщика. Признаётся: первой мыслью было, что его уволят из цирка. Но после трагедии в Институт хирургии имени Вишневского, где проходил лечение наш герой, приехал генеральный директор Росгосцирка и сообщил, что очень ждёт его на манеже. И выделил Виталию крупную сумму на протезы и реабилитацию. 

Чего ему стоило возвращение на арену, знают только самые близкие. У Виталия за плечами надежный тыл: преодолевать трудности ему помогают верная жена Инна и два сына. Игорю 14 лет, Марку скоро семь. Супруге пришлось переквалифицироваться: из дрессировщицы обезьян она волей-неволей превратилась в наставника алжирских львиц и тигров. 

С охотой рассказывая о жене, сыновьях и своих хищных звездах, Виталий скромно умалчивает о своих заслугах: за уникальность своего аттракциона он вопреки всему получил высшую награду престижнейшего международного циркового фестиваля "Золотой медведь". На первой профессиональной премии циркового искусства в Сочи "Мастер" вся общественность и цирковые профессионалы признали Виталия лучшим дрессировщиком года.

Каролина Стрельцова, газета Ростовской области "Молот"

Фото автора