Герой Советского Союза, адмирал флота, главнокомандующий ВМФ России, главнокомандующий ВМФ СССР, заместитель министра обороны СССР, президент Союза моряков-подводников ВМФ РФ, почетный гражданин городов Полярный Мурманской области и Николаев (Украина).

Первый из советских военных моряков послевоенных поколений, поднявшийся на высшую ступень штабной службы в Военно-морском флоте. Первый начальник Главного штаба ВМФ, выдвинутый на должность главнокомандующего ВМФ Владимир Николаевич Чернавин

Родился 22 апреля 1928 года в городе Николаеве. Отец — Николай Васильевич Чернавин в годы Великой Отечественной войны воевал на Севере, умер во фронтовом госпитале. Мать - Полина Васильевна Чернавина, работала воспитательницей детского дома. Супруга - Надежда Павловна Чернавина (Агапова) - филолог. Дочь - Ольга Владимировна Чернавина — филолог. Внучка - Надежда Сергеевна Курова - студентка МГУ.

Детские годы Чернавина прошли среди военных моряков в Николаеве, Очакове, на Соловецких островах. По окончании Бакинского военно-морского подготовительного училища и Высшего военно-морского училища имени М.В. Фрунзе получил назначение а Северный флот, которому посвятил 30 лет жизни. Первой была его должность командира БЧ-2-3 дизельной подводной лодки "С-102", затем - помощника командира подводной лодки "С-102", старшего помощника командира подводной лодки "С-155", командира подводной лодки "С-347" с установленным на ней эхоледомером, потребовавшим испытаний в море. Уже тогда Чернавину пришлось много плавать во льдах и подо льдами. Этот опыт ему пригодился в дальнейшем, поскольку подледные плавания сопровождали его подводную службу на атомоходах.

Чернавина активно привлекали к групповому использованию подводных лодок в удаленных районах Мирового океана. В июле - августе 1958 года он участвовал в 30-суточном походе двух дизельных подлодок по маршруту Кольский залив - Исландия - Фарерские острова. Тогда впервые подводные лодки действовали в завесе, а потом и в группе при передаче управления из Североморска в Москву и обратно.

В 1962 году в качестве командира атомохода "К-21", получившего наименование в честь Краснознаменной подводной лодки "К-21" под командованием Н.А. Лунина, Чернавин первым совершил поход в Арктику, пройдя более 10 тысяч миль, отработав маневрирование под паковыми льдами, поиск и всплытие в полыньях, проламывание льда и уточнив вопросы арктической навигации. В одном из походов Владимир Николаевич испытал специальные торпеды для подрыва льда и всплытия в искусственно созданной полынье.

По окончании в 1965 году Военно-морской академии он назначается начальником штаба - заместителем командира 3-ю дивизии атомоходов. В феврале - марте 1966 года при первом трансокеанском переходе подводных лодок "К-116" и "К-133" из Баренцева моря на Камчатку через Атлантический океан, сложный в навигационном отношении пролив Дрейка и Тихий океан, Владимир Чернавин командует силами обеспечения перехода как начальник походного штаба на экспедиционно-океанографическом судне "Г. Сарычев".

По окончании Военной академии Генерального штаба В.Н. Чернавин - командир вновь формируемой дивизии атомных ракетных подводных лодок стратегического назначения самого нового проекта 667А в Гаджиево. До 1974 года он проходит должности начальника штаба - заместителя командующего и члена Военного совета флотилии, командующего той же флотилией и члена Военного совета флота.

Командуя дивизией, затем флотилией, оснащенными атомными подводными ракетоносцами, он проводит работу по освоению новых кораблей и их вооружения, совершенствованию тактики использования и выработке новых приемов боевой деятельности ракетных подводных лодок. Под его руководством проводятся походы на боевую службу, обеспечивается успешность ракетных стрельб, осуществляются дальние межтеатровые переходы. Большое внимание В.Н. Чернавин уделяет обучению командиров подводных лодок и командиров соединений, выходит в море на проведение учений и боевых упражнений, воспитывает грамотных и инициативных офицеров-подводников.

В.Н. Чернавин руководит подготовкой и в январе - марте 1971 года возглавляет переход подводной лодки "К-408" к месту постоянного базирования с Северного флота на Тихоокеанский вокруг мыса Горн. Проходит на сей раз под водой тем же маршрутом, что и в 1966 году на экспедиционно-океанографическом судне "Г. Сарычев".

В 1972 года контр-адмирал Чернавин - старший первого похода стратегического ракетоносца "К-245" (командир - капитан 2 ранга А.С. Афанасьев) в высокие широты со всплытием в географической точке Северного полюса. По маршруту перехода проводилось испытание нового навигационного комплекса, а также отрабатывались ракетные стрельбы. В 1974 году Чернавин - начальник штаба - первый заместитель командующего, а в 1977 году - командующий Северным флотом.

На посту командующего адмирал В.Н. Чернавин сыграл большую роль в совершенствовании боевой готовности и укреплении боевой мощи флота. Под его руководством осваивались и принимались на вооружение атомные подводные крейсера, дизельные подводные лодки, надводные корабли и самолеты более совершенных проектов, отрабатывались тактические приемы использования оружия и техники. Североморские атомоходы совершали походы в удаленные районы океана, межфлотские переходы подо льдами Арктики и вокруг Африки на Тихоокеанский флот, несли боевую службу как в ранее освоенных районах, так и в водах Южной Атлантики и Индийского океана. Силы флота участвовали в оперативно-стратегических и командно-штабных учениях, отрабатывали взаимодействие с войсками Ленинградского военного округа, ПВО страны, частями дальней авиации, Балтийского, Черноморского и Тихоокеанского флотов.

За большой вклад в повышение боевой готовности сил флота и умелое руководство ими в сложных условиях Мирового океана адмиралу Владимиру Николаевичу Чернавину было присвоено звание Героя Советского Союза.

В 1981 году адмирал В.Н. Чернавин становится начальником Главного штаба ВМФ - первым заместителем главнокомандующего и членом Военного совета ВМФ. В 1985 году его назначают главнокомандующим Военно-морским флотом СССР - заместителем министра обороны СССР.

К середине 1980-х годов в СССР был создан мощный атомный подводный ракетно-ядерный флот, который освоил Мировой океан и нес боевую службу с надводными кораблями и морской авиацией. Ежедневно в океане находилось до 200 кораблей и судов.

Под руководством адмирала флота В.Н. Чернавина была разработана и в марте 1987 года проведена операция под кодовым названием "Атрина". В соответствии с ее замыслом с целью вскрытия оперативной обстановки впервые в истории в Западной Атлантике скрытно развернулась почти целая дивизия атомных подводных лодок Северного флота.

В январе 1992 года В.Н. Чернавин - первый главнокомандующий Военно-морским флотом РФ. В тяжелейший период распада СССР, утраты Военно-морским флотом баз, инфраструктуры, запасов оружия и технических средств В.Н. Чернавин направляет усилия на приведение организационной структуры флота в соответствие с новым боевым и численным составом и содержанием стоящих перед ним задач.

С 2008 года адмирал флота Чернавин - генеральный инспектор Службы генеральных инспекторов Министерства обороны Российской Федерации. С 2011 года - ведущий аналитик Управления генеральных инспекторов Министерства обороны. Он продолжает общественную работу на посту президента Союза моряков-подводников ВМФ России. Владимир Николаевич Чернавин – Герой Советского Союза, награжден орденами Александра Невского, Мужества, "За морские заслуги", двумя орденами Ленина, орденами Октябрьской Революции, Красного Знамени, Красной Звезды, орденом Святой Анны I степени, именным оружием, иностранными орденами и медалями.

Он - лауреат премии имени Петра Великого. Избирался кандидатом, членом ЦК КПСС, депутатом Верховного Совета СССР 10-го и 11-го созывов. Автор книг "На морских и океанских просторах" (М.: Знание, 1987) и "Атомный подводный... Флот в судьбе России. Размышления после походов и штормов" (М., 1997), "Борьба на коммуникациях: уроки войн и современность" (М.: Патриот, 2003), а также ряда публикаций в периодических изданиях.