С первых дней войны старшеклассники 1-й московской школы, в их числе и А. А. Захарова (Котлярова) обивали пороги военкомата с просьбой послать на фронт, но получали отказ и они пошли работать на завод. Во время авианалётов на город вместе со всеми гасили зажигательные бомбы. Всё же Антонине Котляровой удалось добиться своего – была направлена в зенитную артиллерию. Полк, в который была назначена, 1797-й зенитно-артиллерийский полк 50-й стрелковой дивизии имел боевую задачу – охранять небо Москвы. Сначала работала на дальномере, затем на приборе управления зенитно-артиллерийским огнём. Когда фашистов погнали от Москвы, решила попасть поближе к переднему краю фронта и подала рапорт с просьбой зачислить в школу снайперов, которую закончила с отличием и попросилась на 1-й Белорусский фронт, где воевал её отец Александр Николаевич Захаров. В снайперской школе учили "охотиться" на гитлеровцев, уничтожать офицеров немецкой армии, вражеские огневые точки, пулемётные и миномётные расчёты...

Выполнение этих задач требовало от снайпера большого труда, изобретательности и риска. Снайпер всегда работает в паре, её снайперской парой была Оля Важенина из Казахстана. Они могли сделать за весь световой день только по одному выстрелу, иначе их засекли бы фашистские снайперы, которые усиленно охотились за нашими снайперами. Случалось наших воровали и тащили на свою сторону. Поэтому на всякий случай у коллег Антонины всегда были при себе две гранаты за поясом. Вражеский плен даже в мыслях не допускался и они были готовы подорвать себя вместе с фашистами. Из 250 девушек, окончивших эту снайперскую школу, на войне погибло 65 девушек. Да, нелегкая досталась доля девчушкам 18-20 лет, когда враг напал на нашу страну. Сколько же надо было найти в себе физических и духовных сил, чтобы вынести все ужасы войны.

В ноябре 1944 года девяносто девушек-снайперов, в том числе и А. А. Котлярову, направили под Варшаву в 47-ю армию. Там они уничтожили много фашистов, их огневых точек, передавая данные своему командованию. За овладение столицей Польши городом Варшава - важнейшим стратегическим узлом обороны немцев на реке Висла, Антонину Котлярову наградили орденом Славы III степени, а её снайперскую пару Олю Важенину, орденом Красной Звезды.

А. А. Котлярова с боями прошла войну от Москвы до Эльбы, где и встретила день Победы. В это время река сильно разлилась, вспоминает она, вода была чистая и текла быстро, на дне был виден каждый камушек, американцы были на противоположной стороне реки. 

Среди прочих боевых наград А. А. Котлярова имеет именную снайперскую винтовку, которую подарила в музей.

В мирное время она все силы отдавала ветеранской работе в Советском комитете ветеранов войны, в Российском Комитете ветеранов войны и военной службы. Совместно с председателем клуба "Кавалеры ордена Славы" Марией Зиновьевной Богомоловой написаны две книги: "Женщины России - кавалеры ордена Славы", "Слава обретённая в боях", создан телевизионный фильм.

Сейчас А. А. Котлярова на заслуженном отдыхе, ей 93 года, но она считает своим долгом приходить в школы и рассказывать о Великой Отечественной воине, о своём боевом пути.

В честь шестидесятилетия Российского Союза ветеранов за активную деятельность в общественной работе от имени председателя Российского Союза ветеранов генерала армии Михаила Алексеевича Моисеева первый заместитель председателя Российского Союза ветеранов Владимир Иванович Гребенюк вручил Антонине Александровне Котляровой юбилейную медаль "60 лет Российскому Союзу ветеранов".

Нина Николаевна Коблова, секретарь комиссии по увековечению памяти погибших при защите Отечества Российского Союза ветеранов