Все мальчишки 9-го класса, как и договорились накануне, воскресным утром пришли в школу. Выпускники.

- Последний раз мы вместе. Пойдем на речку! Ведь завтра разлетимся, - позвал Валя Смирнов.

Их было двадцать пять. Впереди всё лето! Вся жизнь впереди… Было это 22 июня 1941-го. И в полдень, узнав о войне, они прямо с реки пошли в военкомат. Добровольцами.

Сначала были вместе. В одной сборной роте. А потом, как и предсказывал Валька, разлетелись. По всем фронтам.

С войны вернулись лишь четверо.

У памятника Опалённой юности

Из книги оставшегося в живых Юрия Ильинского "9-й класс сражается" о шестидесятых годах:

  "…И вот я снова в школе. Стою среди ребят и будто смотрю в свое детство. Сигнал горна "Слушайте все!" Медленно падает полотно со стены, обнажая черный мрамор. На нем золотом выбито: "Память учащимся, погибшим в боях за Родину в 1941 – 1945 гг.

     Бурков А.Д.          Саприко Е.М.

     Волков В.З.           Серегин А.А.

     Епишин Г.А.         Сафронов Н.М.

     Кудряшов А.А.       Смирнов В.М.

     Кузнецов В.М.        Светлов С.С.

     Косминков К.Н.      Федоров М.М.

     Махров М.Ф.         Федоров Б.М.

     Махров В.Ф.         Хватов А.Г.

     Орлов Л.В.           Ипатов В.Н.

     Рябов В.И.           Новоселов-Калашников Ю.А.

     Федорцев-Синицын В.Н."  

…Осень 2017-го. Вот уже 72 года имя каждого из павших в боях Великой Отечественной школьника остается в списках учеников. И эта школа, в прошлом №1 поселка Ильинский Раменского района Московской области, ныне в честь двадцати пяти опаленных войной ее выпускников носит номер двадцать пятой. И Кооперативная улица, на которой она стоит, переименована в улицу Опаленной юности.

С нами они навсегда...

В этом сентябре нас собрали в школу Владимир Вшивцев, Станислав Колчин, Дмитрий Кирин. В память об ее ученике и нашем однополчанине, погибшем в Афганистане Алексее Королеве. Он был рядовым, гранатометчиком. Воевал так, что был награжден медалью "За отвагу" и орденом Красной Звезды. Орденом – посмертно. Но если бы не он, не его смелость и меткость огня в том бою, то и – как знать? - о ком-то из нас вспоминали бы сейчас посмертно…

Мы, гости этой небольшой поселковой  школы № 25, - ветераны 56-й десантно-штурмовой бригады, те, кто шел с Королевым в рейдах плечом к плечу. И вот съехались со всех сторон России к Алёше: в его школу, к маме, бывшим одноклассникам, друзьям. Анатолий Федорович Наливкин, Сергей Михайлович Чесноков, Юрий Константинович Добряков, Сергей Васильевич Гридунов, Сергей Станиславович Журавлев и я – все мы из 4-го десантно-штурмового батальона нашей бригады и все помним Алексея Королева. В одной из моих книг – "Держись за небо" - есть добрые слова и о нем, о его мужестве в бою. Дарю ее маме Алексея Галине Алексеевне Королевой. А Сергей Журавлев вспоминает, как в детстве дружил с Алексеем, учились вместе и вместе пошли в военкомат. И армия их не разлучила - в одном строю шли в рейд, в котором погиб друг…

Торжественным маршем идут нынешние десантники

Погожим сентябрьским днем школа замерла в торжественном строю. Взволнован голос директора Татьяны Владимировны Юдаевой на митинге, посвященном открытию мемориальной доски выпускнику школы Алексею Королеву. Под "Встречный марш" нынешние солдаты - бойцы парашютно-десантного полка проносят Государственный флаг России, флаг ВДВ, Знамя нашей 56-й десантно-штурмовой бригады. Звенят девичий и мальчишеский голоса ведущих:

     Высока-высока над землей синева – это мирное небо над Родиной.

     Но простые и строгие слышим слова: "Боевым награждается орденом".

     Это значит, что где-то в жестоком бою твой ровесник, земляк и сосед

     Защищает тебя и надежду твою, наших окон приветливый свет…  

Немало лет мною прожито, сотни парашютных прыжков за спиной, в огне побывал, а не могу унять волнение: вместе с мамой Алеши Королева в звенящей тишине снимаем парашютный шелк с мемориальной доски ее сыну: "В этой школе учился гвардии рядовой 56-й отдельной гвардейской ордена Великой Отечественной войны десантно-штурмовой бригады Королев Алексей Валентинович (5.07.1961 – 11.03.1981 гг.). Погиб при исполнении интернационального долга в Республике Афганистан. Награждён медалью "За отвагу" и орденом Красной Звезды (посмертно)".

Выступает ветеран-"афганец" Владимир Сергеевич Вшивцев

Рядом с портретом Алексея встали его однополчане. Это - Владимир Сергеевич Вшивцев, начальник разведки нашего 4-го батальона. В бою под городом Хост был тяжело ранен, потерял зрение, но не сдался. После войны он - депутат Государственной Думы двух созывов, член Центрального совета Союза десантников России, член президиума Центрального совета Российского Союза ветеранов Афганистана. Кавалер ордена Красного Знамени, двух орденов Красной Звезды, ордена "За заслуги перед Отечеством" IV степени, ордена "Почёта", ордена Боевого Красного Знамени Демократической Республики Афганистан. Если вы слышали о заслуженном мастере спорта Российской Федерации, участнике Паралимпийских игр в Барселоне и Атланте, неоднократном чемпионе мира и Европы по плаванию, так это тоже он, Вшивцев, ныне депутат Московской областной Думы.

Плечом к плечу с Владимиром Сергеевичем член Центрального совета Союза десантников России, председатель Раменской районной организации ветеранов боевых действий Станислав Юрьевич Колчин. За активную работу по увековечиванию памяти погибших и патриотическое воспитание молодежи Раменская районная общественная организация под его началом награждена почётным знаком Российского государственного военного историко-культурного центра при Правительстве РФ, почётной грамотой командующего ВДВ, Благодарственными письмами Председателя Совета Федерации, губернатора Московской области, Московской областной Думы. И у самого Станислава Юрьевича, как говорится, вся грудь в наградах.

И, конечно же, в первых рядах, как всегда, наш боевой однополчанин Дмитрий Иванович, Кирин, а ныне член правления Раменской районной общественной организации ветеранов боевых действий, председатель Раменского отделения Российского Союза ветеранов Афганистана. В его руках горит любое дело и поёт гитара. Это он, неугомонный, в составе районной делегации в 2001 году сопровождал гуманитарный груз в город Грозный.

Ветераны 56-й ДШБр у мемориальной доски однополчанина

С нами и сегодня собственный корреспондент Гостелерадио СССР в Афганистане тех грозных лет, а ныне член Комитета по делам воинов-интернационалистов при Совете глав правительств СНГ кавалер ордена Красной Звезды Михаил Борисович Лещинский. И бывший офицер разведотдела погранвойск в Афганистане, ныне замдиректора школы по безопасности Оразвели Иламанович Оразвалиев.

А мы, товарищи тех, кто, кажется, только вчера не вернулся из боя, сегодня - с теми, для кого они тоже навсегда остались мальчишками. Мы – вместе. Мама Михаила Панина Серафима Васильевна, отец Алексея Карахана Арнольд Николаевич…

Мама и сын

И с нами школьники, идут с портретами ровесников-"афганцев" к мемориальной доске Лёши Королева.

13 учеников школ Раменского района погибли в Афганистане. Тринадцать. Вот их лица… Навечно юные.

Нас, поседевших ветеранов афганской войны, возвращают в молодость нынешние солдаты парашютно-десантного полка, демонстрируя свое мастерство во владении оружием, приемами боевого самбо. С восхищением и завистью смотрят на них школьники, будущие защитники Родины.

Вот так. Ребята грозного сорок первого – ветераны суровых восьмидесятых – сегодняшняя молодость страны. Мы тогда не подвели. И эти ребята, из обычной российской школы, верим, не подведут.

Мы вместе - молодежь и ветераны

Валерий Штепо, подполковник в отставке, член президиума Самарского регионального отделения "Российский Союз ветеранов".

Фото Евгения Храпова, младшего брата нашего однополчанина Александра Храпова