Алексей Панкратьевич Кочерга скончался от полученных ран 21 мая 1945 года. Тяжёлое ранение старший сержант получил в бою с фашистами у населенного пункта Штрезе. Он заменил выбывшего из строя командира взвода, способствовал овладением населённого пункта. Но в этом бою был тяжело ранен в голову и отправлен в госпиталь. Это уже были заключительные бои на советско-немецком фронте, а Алексей Панкратьевич лечился в госпиталях. 21 апреля 1945 года в тяжёлом состоянии поступил в эвакогоспиталь № 5775 в городе Ярославле…Через месяц его похоронили в Ярославле на Леонтьевском кладбище.

*   *   *

Украинец Алексей Панкратьевич Кочерга родился 30 августа 1915 года в селе Владимировка, ныне Межевского района Днепропетровской области.. Окончил рабфак. С 1925 жил в Запорожской области, был секретарем сельсовета в селе Марьяновка Новониколаевского района, инструктором Новониколаевского райисполкома Запорожской области.

В октябре 1943 года Новониколаевским райвоенкоматом призван в Красную Армию  С апреля 1944 года участвовал в боях с захватчиками на 1-м Белорусском фронте. Алексей Кочерга отличился в боях за освобождение Украины и в Висло-Одерской наступательной операции.

В ночь на 21 июля 1944 года гвардии красноармеец Кочерга в числе первых переправился через реку Западный Буг. Расчёт противотанкового ружья, которым он командовал, гранатами уничтожил оборонявшихся противников, закрепился на берегу и огнём противотанкового ружья прикрывал переправу роты. При отражении контратак противника лично подавил огонь двух пулеметных точек, огнём ПТР поджег сарай, из которого немцы вели огонь. Участвуя в атаке, уничтожил трех фашистов. Был представлен к награждению орденом Отечественной войны II степени, но статус награды был изменён командиром дивизии. А через несколько дней боец вновь отличился.

2 августа 1944 года гвардии красноармеец Кочерга в составе отделения участвовал в обеспечении переправы подразделения и техники полка на пароме и лодках через реку Висла. В течение 12 часов, несмотря на сильный артиллерийско-минометный обстрел, не прерывал обеспечение переправы. При прямом попадании в паром мины спас жизнь тяжелораненому бойцу. Был представлен к награждению орденом Славы III степени, но к тому времени уже был подписан приказ по предыдущему представлению и статус награды вновь изменили.

Приказом по частям 77-й гвардейской стрелковой дивизии от 4 августа 1944 года гвардии красноармеец Кочерга Алексей Панкратьевич награждён орденом Славы III степени.

Приказом по войскам 69-й армии от 18 августа 1944 года гвардии красноармеец Кочерга Алексей Панкратьевич награждён орденом Славы II степени.

Далее воевал помощником командира взвода стрелковой роты 218-го гвардейского стрелкового полка той же дивизии. Особо отличился в первых боях Висло-Одерской наступательной операции.

14 января 1945 года при прорыве глубоко эшелонированной обороны противника в районе города Зволень гвардии старший сержант Кочерга первым ворвался с бойцами во вражескую траншею. В рукопашной схватке уничтожил пять солдат противника, гранатой подавил пулеметную точку. Развивая наступление, со своим отделением ворвался во вторую траншею, где лично уничтожил шесть солдат и офицера противника. На подступах к третьей линии траншей гранатами подавил ещё одну огневую точку, что дало возможность подразделению занять рубеж.

В последующих боях за города Зволень и Радом умело командовал отделением. Его бойцы уничтожили до 40 гитлеровцев, подавили 4 огневые точки и взяли 17 пленных. Напомним, что в бою у населенного пункта Штрезе старший сержант заменил выбывшего из строя командира взвода, умелым командованием подчинёнными, способствовал овладением Штрезе. Указом Президиума Верховного Совета СССР от 24 марта 1945 года за образцовое выполнение боевых заданий командования на фронте борьбы с немецкими захватчиками и проявленные при этом доблесть и мужество гвардии старший сержант Алексей Панкратьевич Кочерга награждён орденом Славы I степени. Стал полным кавалером ордена Славы. Последняя из наград осталась не врученной.

*   *   *

Обо всём этом узнал из научных исследований судеб героев Великой Отечественной войны администратор сайта "Герои страны" ивановец Сергей Каргапольцев. Он собрал и опубликовал в разделе "Очерк о герое" материал о полном кавалере ордена Славы Алексее Панкратьевиче Кочерге. Телевидение сделало сюжет  о подвигах героя. Глава Ярославской области временно исполняющий обязанности губернатора Дмитрий Миронов смотрел эту передачу и предложил инициативу - увековечить память о подвигах воина. Он дал поручение нанести на надгробную плиту надпись "Полный кавалер ордена Славы" и даты жизни, так как на надгробной плите не указано, что старший сержант Алексей Кочерга является полным кавалером ордена Славы. В день рождения героя 30 августа 2017 года у его могилы собрались ветераны войны, боевых действий, Вооруженных сил и правоохранительных органов, чтобы отдать дань памяти и уважения герою Алексею Панкратьевичу Кочерге.

К собравшимся обратился председатель Ярославской областной организации "Российский Союз ветеранов" и областного совета ветеранов войны, труда, вооруженных Сил и правоохранительных органов, участник Великой Отечественной войны А.Ф. Каменецкий. Он рассказал короткую, но славную биографию героя.

Советник губернатора Ярославской области Герой Росси Михаил Васильевич Ланцев от имени губернатора Ярославской области поблагодарил присутствующего Сергея Каргопольцева за его работу по восстановлению биографии полного кавалера ордена Славы и большую работу по сохранению памяти о героях Великой Отечественной войны. Наш священный долг хранить и передавать память о героях. Благодаря тому, что и русские, и украинцы, и белорусы, татары и башкиры, казахи и азербайджанцы, евреи и армяне стояли плечом к плечу, мы одержали эту Великую Победу. Он также выразил искреннюю благодарность А. Ф. Каменецкому и И. А. Ямщикову за тесное взаимодействие ветеранских организаций по увековечиванию памяти об участниках Великой Отечественной войны героически защищавших нашу Родину. Затем Александр Феофанович Каменецкий объявил минуту молчания и присутствущие возложили на гранитную плиту цветы.

Владимир Муратов, заместитель председателя Ярославской областной организации "Российский Союз ветеранов", руководитель корпункта сайта Российского Союза ветеранов