В 2014 году поисковые дела привели меня в город Серпухов. И получилось так, что мое внимание привлекла история Высшей военной авиационной школы воздушной стрельбы и бомбометания. Даже, скорее не сама школа и ее история, сколько малоизученный вопрос расположения могил погибших летчиков на местном Занарском кладбище. Кладбище это старинное, было основано еще в 1772 году. Располагается сегодня по адресу: Серпухов, ул. Чернышевского, 50А. Я обоснованно полагал, что погибших в результате авиакатастроф лётчиков и курсантов школы могли хоронить именно на этом кладбище. Однако проведенный визуальный осмотр территории погоста в целях выявления захоронений погибших в 1920-1930-х годы лётчиков, увы, результата не дал.

Прошло несколько лет, и я вновь обратился к вопросу захоронения погибших лётчиков. Неподалеку от Подольска в годы войны было два аэродрома. Первый - "Кузнечики", на котором базировался 177-й истребительный авиаполк, в составе которого сражался Герой Советского Союза Виктор Васильевич Талалихин. Второй - "Остафьево". Сегодня этот аэродром "двойного подчинения", как военный, так и гражданский. Старожилы говорят, что строить его начали еще в середине 1930-х годов, как раз, накануне 1937-го года. Сведений остроительстве аэродрома в Остафьевоя не нашел, кроме вот такой небольшой справки: приказом НКВД № 302 от 22 июля заместителем.начальника МВС Ф. Я. Яфедов был назначен (по совместительству) начальником строительства двух аэродромов: реконструкция и строительство аэродрома имени Фрунзе должны были быть закончены к декабрю 1936 года, а строительство гражданского аэродрома — к 1 июля 1937 года.

Отчего в те годы под строительство выбрали это место, непонятно. До столицы было довольно далеко. Единственное преимущество такого выбора- это расположенный неподалеку город Подольск и пролегающая довольно близко к аэродрому железная дорога. Можно осторожно предположить, что к концу 1940 года строительствобыло завершено. В канун войны аэродром был готов для базирования. Взлётно-посадочные полосы имели твердое покрытие, что позволяло летать круглогодично даже тяжелым самолётам.

Проживая недалеко от аэродрома Остафьево, в прошлом году, когда появилось свободное время,  я решил уточнить вопрос о потерях лётно-технического состава и местах их захоронений. С помощью ОБД Мемориал из разрозненных сведений сформировал именные списки безвозвратных потерь авиаполков, базировавшихся на этом аэродроме. Стал сопоставлять разные документы, анализировать полученную информацию. И вот что получилось в конечном результате.

Информации о событиях на аэродроме Остафьево вначальный период войны выявить не представилось возможным. Первые документальные упоминания об аэродроме относятся к февралю 1942 года. В то время аэродром Остафьево получил обозначение, как аэродром специального назначения №5.

По информации ряда исследователей истории военной авиации, размещенной в интернете, приказом Народного комиссара обороны Союза ССР за № 00200 от 13 сентября 1942 года (и отданным на его основании 2 октября приказом по ВВС МВО за № 0186) Остафьевский аэродром специального назначения был передан в состав 17-й авиационной дивизии дальнего действия. Найти оригинал приказа не представилось возможным. Однако на интернет-сайте Солдат.руза 13 сентября 1942 года есть ссылка на два приказа Народного комиссара обороны Советского Союза. Это приказ №00198 "Состав 3,17,24,1,53,62-й авиадивизий дальнего действия" и приказ № 00200 "Эксплуатация и дислокация аэродромов".

Таким образом, по архивным документам военного времени на аэродроме АСН №5Остафьевобазировались авиаполки из состава 17-й авиадивизии дальнего действия, а также самолёты из состава 73-й вспомогательной авиадивизии, 89-го, 678-го, 750-го транспортных авиаполков и др. Кроме того, аэродром активно использовался и для транзитных перелётов. Техническое обеспечение и обслуживание аэродрома осуществлял 783-й батальон аэродромного обслуживания.

Поскольку целью моих исследований является уточнение судеб погибших летчиков, а не восстановление боевой летописи авиаполков или авиадивизии, круг поисков был ограничен только сведениями о потерях.

Исследование архивных документов позволили отчасти восстановить хронологию потерь личного состава авиачастей, базировавшихся на аэродроме Остафьево. Конечно, это не боевая летопись. Такой цели перед собой я и не ставил. Проведенное исследование было нацелено, прежде всего, на выявление персональных данных погибших или умерших от ран для последующего достойного увековечивания.

Ближайшим к аэродрому кладбищем является сельское Остафьевское кладбище, расположенное в пределах сёлОстафьево и Рязаново. Именно здесь, на этом скромном погосте нашли свой покой погибшие лётчики и техники. В 2017 году исполняется скорбная памятная дата - 75 лет с того времени, как на кладбище появилось первое воинское захоронение.

Скорбный список похороненных на Остафьевском кладбище первым открыл красноармеец Прокофий Алексеевич Гончаров, погибший 7 марта 1942 года. Память о нем увековечена в Книге памяти Ростовской области (том 14).

Спустя полгода, как раз накануне праздника революции, 4 ноября 1942 года, вследствие неосторожного обращения с люковым пулеметом ШКАС, погиб гвардии техник-лейтенант Тимофей Тимофеевич Пчёлкин, механик по радио 3-го гвардейского авиаполка 17-й авиадивизии дальнего действия. Будучи уроженцем с. Ново-Слободка Курской области, память о нем бережно хранится в Книге памяти Курской области (том 10).

21 декабря 1942 года при катастрофе автомашины трагически погиб гвардии старшина 3-го гвардейского авиаполка Фёдор Никифорович Щербанюк, уроженец Украины.

Спустя неделю, 29 декабря при катастрофе самолёта погиб уроженец города Моршанска Тамбовской области гвардии сержант Михаил Михайлович Оленин. Фактически, трагическая гибель М.М. Оленина является первым,документально зафиксированнымна аэродроме Остафьево, случаем авиакатастрофы. Имя М. М Оленина.навечно занесено в Книгу памяти Тамбовской области (том 5).

В 1943 году 24 марта, в авиакатастрофе погиб экипаж майора Анатолия Сергеевича Рудкевича, лётчика 2-й гвардейской авиадивизии дальнего действия, уроженца Ялты. В состав экипажа боевой машины входили: штурман корабля младший лейтенант Георгий Федорович Бочкарев, уроженец Пензенской области. Воздушный стрелок-радист, старший сержант Михаил Иванович Никифоров, уроженец Чувашии, ушедший на фронт добровольцем. Воздушный стрелок красноармеец Василий Кириллович Гаранкин, уроженец города Калач Воронежской области, доброволец.

Спустя два дня, 26 марта, при выполнении боевого задания произошла катастрофа с самолётом 8-го гвардейского авиаполка 2-й гвардейской авиадивизии дальнего действия, в результате которой трагически погибли: штурман корабля старший сержант Георгий Андреевич Букреев, уроженец Сталинградской области, добровольцем ушедший на фронт и воздушный стрелок-радист, старшина Константин Тихонович Ковалев, уроженец Ессентуков. Надо заметить, что в этот день - 26 марта 1943 года, 8-й авиаполк приказом командования стал гвардейским.

Весенний месяц апрель не принес спокойствия. В середине месяца трагически погиб зенитчик 1795-й зенитно-артиллерийского полка сержант Александр Степанович Кудашев, уроженец Калужской области.

Немного спустя, 21 апреля 1943 года, накануне дня рождения В.И. Ленина, при катастрофе бомбардировщика Б-25 (В-25)погиб экипаж капитана Иосифа ЕвтихеевичаРябоконь, командира звена 747-го авиаполка дальнего действия, уроженца селаСмирновка Приморского края. Вместе с И.Е. Рябоконь погибли: штурман авиаэскадрильи майор Сергей НикитычЖелезняков, уроженец Калужской области и стрелок-радист старшина Иван Тимофеевич Заболотнов, уроженец Курской области. Мне удалось установить контакт с родственниками капитана И.Е. Рябоконь Жива его родная сестра, есть потомки, которые заслуженно гордятся этим человеком.

Личность капитана Иосифа ЕвтихеевичаРябоконь, командира звена 747-го авиаполка Дальнего Действия во многом является легендарной. Посмотрим его наградной лист от 29 августа 1942 года:

"Командир звена 747-го ап ДД капитан Рябоконь Иосиф Евтихеевич, 1914 года рождения. Член ВКП(б) с 1941 года. Участвует в войне с 1941 года. За мужество и отвагу, проявленных в борьбе с германским фашизмом дважды награжден орденом "Красного Знамени" (22.10.1941 и 20.02.1942). За время боевых действий на самолете ЕР-2 совершил 63 боевых вылетов днём и ночью с общим налётом 256 часов по тылам и коммуникациям врага. В Восточной Пруссии успешно бомбардировал город Рангит. На аэродромах Орша, Дугино, Харьков, железнодорожных станциях: Брянск, Смоленск, Витебск, Курск, Орел, поджигал эшелоны и разрушал железнодорожное полотно. Уничтожал живую силу и технику врага вЮхнов, Гомель, Харьков, Витебск.

За проявленные геройство и храбрость в боях с немецким фашизмом и образцовое выполнение боевых заданий представляется к высшей правительственной награде - ордену Ленина".

Можно только сожалеть, что этот,вне всякого сомнения,талантливый летчик и мужественный, сильный духом человек трагически погиб вместе с экипажем в катастрофе на аэродроме Остафьево.

Вот так сегодня выглядит могила И.Е. Рябоконь и С. Н. Железнякова. А память об отважном стрелке-радисте И. Т. Заболотнове никоем образом, к нашему стыду, не сохранена.

Однако, на этом апрельские трагические события не прекратились. Два дня спустя, 23 апреля погиб экипаж гвардии лейтенанта Василия ИвановичаЗуева, лётчика 2-й гвардейской авиадивизии дальнего действия, уроженца Пушкинского района Московской области. При выполнении боевого задания по разведке позиций противника,машина была подбита над целью огнём вражеской зенитной артиллерии.

Гвардии лейтенант В. И. Зуев из последних сил дотянул боевую машину до родного аэродрома, но при посадке случилась трагедия и экипаж погиб. Экипаж состоял из штурмана корабля гвардии старшего лейтенанта Павла НиколаевичаКовалёва, воздушного стрелка-радиста гвардии старшины Дмитрия Захаровича Картамышева и техника по фотооборудованию, гвардии младшего сержанта Василия МихайловичаДемина, уроженца Веневского района Тульской области.

4 июля,от полученных при аварии самолета Ли-2 ран умер командир корабля 102-го авиаполка дальнего действия старший лейтенант Митрофан Сергеевич Воронин, уроженец села Калмык Борисоглебского района Воронежской области.

В августе погиб старшина Иван Александрович Барбашин, 1919 года рождения, уроженец Липецкой области.

17 августа на аэродроме Остафьево случилось ЧП. Покончила жизнь самоубийством укладчик парашютов 1-й авиатранспортной дивизии красноармеец Клавдия Николаевна Потылицына, 1925 года рождения, уроженка Красноярска. Девушке было всего 18 лет. Что послужило поводом для этой трагедии, документально установить не удалось. В архивном документе сухо указано "покончила собой на нервной почве". Однако, война войной, но молодость есть молодость. Люди влюблялись, мечтали, думали о победе и будущей жизни. Может быть, именно неразделённая любовь или обман послужили поводом для этой трагедии…Вспомните кинофильмы - "Хроника пикирующего бомбардировщика" или "Торпедоносцы", где одной из сюжетных линий была именно любовная линия.

20 августа на аэродроме АСН №5 произошел несчастный случай.После выполнения боевого задания стрелок-радист самолета 5-й гвардейской авиадивизии дальнего действия старшина Григорий Яковлевич Овчинников, уроженец Чувашии, по неосторожности попал под лопасти винта работающего мотора.

Результативность боевых вылетов с аэродрома Остафьево, видимо, послужила причиной для нанесения вражеской авиацией бомбового удара. Такое предположение сделано на основании того, что в сентябре линия фронта от Остафьево была довольно далеко. Однаков ночь с 18 на 19 сентября 1943 года аэродром подвергся бомбежке, в результате которой погиб мастер авиационного вооружения 102-го авиаполка старшина Яков ИвановичОстапенко. Можно предположить, что это была попытка фашистских пилотов отомстить за что-то.

В конце октября, 29 числа, погиб рядовой 891-го батальона аэродромного обеспечения 5-й гвардейской авиадивизии дальнего действия Илья Афанасьевич Захаров. Его имя увековечено в Книге памяти Рязанской области (том 6).

Накануне нового 1944 года на аэродроме Остафьево произошла последняяв 1943 году катастрофа с гибелью лётного состава. 12 декабря потерпел аварию самолет 14-го гвардейского Смоленского авиаполка дальнего действия под командованием командира корабля старшего лейтенанта Ивана СтепановичаЩекатурова, уроженца Удмуртии. Погибли и члены экипажа: командир корабля лейтенант Афанасий СергеевичМатийченко, уроженец Полтавской области, член ВКП(б) с 1941 года, женат; штурман корабля младший лейтенант Александр ФедотовичЛысенко, 1923 года рождения, уроженец Харьковской области; начальник связи авиаэскадрильи, флагманский стрелок-радист гвардии младший лейтенант Алексей МихайловичКачанов, уроженец Борисоглебского района Воронежской области, кандидат в члены ВКП(б) с 1942 года; воздушный стрелок-радист гвардии старший сержант Иван МиновичДиденко, уроженец Киевской области, комсомолец с 1941 года.

И вот наступил 1944 год. Фронт приближался к государственной границе Советского Союза. Остафьево стал тыловым аэродромом. Мирная размеренная жизнь расслабила офицеров наземных служб. В мае произошло ЧП. В озере, вблизи от усадьбы князя П.А. Вяземского утонул инженер-капитан Александр Сергеевич Смирнов, уроженец Красноярска. Он был исполняющий должность старшего борттехника лётного центра авиации дальнего действия. 

Спустя неделю после несчастного случая с инженер-капитаном Смирновым, 27 мая 1944 года на аэродроме Остафьево произошлочрезвычайное происшествие с самолетом Си-47 из состава 73-й вспомогательной авиадивизии дальнего действия, в результате которой погибли: техник-лейтенант Михаил Петрович Ежков, уроженец города Чкалов и начальник связи отряда, он же - флагманский стрелок-радист старшина Георгий Леонтьевич Мордусевич. Названные военнослужащие самовольно произвели взлёт на самолете, однако, не справились с его управлением и упали на землю в трех километрах от аэродрома. Транспортный самолет в результате аварии сгорел, а "воздушные угонщики" - погибли.

В конце июля, 26 числа, при выполнении тренировочных полётов на самолете Ер-2 в авиакатастрофе трагически оборвалась жизнь командира 328-го авиаполка дальнего действия гвардии майора Ивана МефодиевичаТибабишева, уроженца города СергоДонецкой области.

В архивах Министерства обороны России бережно хранятся наградные листы на этого мужественного и отважного летчика, не мыслящего себя без неба. Вот, например, наградной лист от 07.02.1944 года.

"Заместитель командира 21 гвардейского авиаполка дальнего действия гвардии майор Иван МефодиевичТибабишев, 1910, украинец, в КА с августа 1933, член ВКП(б) с 1930. Награждён орденами "Красного Знамени" и орденом "Ленина".В действующей армии с августа 1942 года. Совершил 65 успешно выполненных боевых вылетов, из них-26 днём. На уничтожение вражеских эшелонов совершил 21 боевой вылет, по аэродромам врага -7 вылетов, остальные по фронтовым тылам противника.

В системе авиации дальнего действия совершил 39 боевых вылетов ночью, имеет общий налет 1151 час, из них 223 часа ночью.…Им введено в строй 40 молодых лётчиков. За время пребывания в 21 Гвардейской АД ДД с июня 1943 года им введено в строй 20 летчиков. …Благодаря его умелой подготовке лётных экипажей, полк совершил с мая 1943 года 2132 боевых вылета.

Достоин присвоения правительственной награды - ордена "Александра Невского". Командир 7 гвардейской авиадивизии дальнего действия гвардии полковник Широкий".

Конечно, скупые строки наградного листа не могут передать напряженности боевых вылетов лётчиков дальней авиации. Многое в жизни лётчиков зависело от метеоусловий, умения ориентироваться, от навигации в ночное время суток, от личной отваги и мужества при выполнении боевых заданий под обстрелом зенитной артиллерией противника и атак его истребительной авиации. Упоминание о проведенных в небе часах, для всех лётчиков - не пустой звук.

В последней декаде августа, 26 числа, на аэродроме Брянск потерпел катастрофу самолет 73-й вспомогательной авиадивизии авиации дальнего действия под командованием командира корабля лейтенанта Алексея Степановича, Алексеенко 1913 года рождения, уроженца города Балашов Саратовской области. В состав экипажа входили: второй пилот (слушатель-лётчик) старший сержант Владимир ИвановичМалахов, уроженец Запорожья; штурман корабля младший лейтенант Михаил Фёдорович Абакумов; авиационный бортовой механик старший техник-лейтенант Александр Андреевич Олейников, уроженец Свердловска, член ВКП(б). За исключением М.Ф. Абакумова, все погибшие члены экипажабыли похоронены на Остафьевском кладбище в районе родного аэродрома.

В 1944 году имел место ещё один трагический случай, в результате которого погиб старший сержант Евгений Георгиевич Прокушев, также похороненный на Остафьевском кладбище.

В ожесточенном и кровопролитном, и всё же победном 1945 году, к сожалению, потери продолжились. 27 февраля от бронхиальной астмы скончался сержант административной службы Дмитрий Михайлович Нилов, Он так и не узнал, что 9 мая 1945 года стал днем нашей Победы!- Германия безоговорочно капитулировала.

Буквально за месяц до Победы, в результате катастрофы самолета Ли-2678-го отдельного транспортного авиаполка8-й воздушной армии, трагически погибли: командир корабля лейтенант Ричард БрониславовичДобжинский, уроженец Кронштадта; лётчик старший лейтенант Владимир ТимофеевичАнтропов, уроженец Башкирии; техник авиационный бортовой техник-лейтенант Андрей ПавловичИваница, уроженец Киевской области. Тогда же, 9 апреля, трагически погиб в катастрофе самолета Ли-2 бортовой авиатехник 73-й вспомогательной авиадивизии старший техник-лейтенант Дмитрий Степанович Селифонов, уроженец Смоленской области.

Наконец, наступил долгожданный светлый праздник-день нашей Победы! Всеобщая радость и ликование, вперемешку со слезами от потерь близких людей и боевых друзей, праздничные салюты, поздравления, ожидания будущей мирной жизни – все это пережили герои-лётчики! Однако, даже после Победы, в отличие от истребителей, штурмовиков, бомбардировщиков, для них задания командования не прекратились. Как и не прекратился скорбный счёт потерь боевых друзей-товарищей.

16 мая 1945 года скончался от ран старший техник-лейтенант, уроженец Серпуховского района Сергей Матвеевич Гераськин. Его имя увековечено в Книге памяти Московской области.

Спустя месяц после Победы, 9 июня 1945 года при катастрофе самолёта погибли: командир корабля 98-го транспортного авиаполка 73-й вспомогательной авиадивизии ВВС гвардии капитан Павел Иосифович Жук, уроженец Днепропетровской области. А также командир авиаэскадрильи 89-го тап майор Алексей Захарович Панков, уроженец Ворошиловграда и бортовой техник, старший техник-лейтенант Иван ИосифовичПуртов, уроженец Омской области.

От заболевания сердца скоропостижно скончался 25 июня 1945 года исполняющий должность командира авиаэскадрильи 105-го вспомогательного авиаполка, уроженец Венева Тульской области, капитан, орденоносец Алексей Дмитриевич Взнуздаев.

6 июля 1945 года в результате авиакатастрофы погиб уроженец Коми АССР авиационный механик 102-й отдельной учебно-тренировочной авиационной эскадрильи 73-й вспомогательной авиадивизии ВВС техник-лейтенант Василий СтепановичИевлев.

Через три дня, в результате авиакатастрофы трагически погиб техник авиационный бортовой той же 102-й отдельной учебно-тренировочной авиационной эскадрильи техник-лейтенант Венидикт Григорьевич Ильин, уроженец Кировской области.

10 ноября, после праздника, посвященного Великой Октябрьской революции, трагически погиб старший техник-лейтенант 73-й вспомогательной авиадивизии Николай Васильевич Муратов, уроженец Горьковской области.

Последней трагедией уходящего победоносного года стала гибель 16 ноября 1945 года в авиакатастрофе самолёта 89-го транспортного авиационного полка под командованием командира отряда, старшего лейтенанта Георгия Никитовича Кожина, уроженца деревниМарьинкаКораблинского района Московской области. В катастрофе погибли и члены экипажа: второй лётчик старший сержант Владимир Нефёдович Ануфриев, уроженец Минской области, бортовой авиационный техник 89-го транспортного авиаполка техник-лейтенант Степан Григорьевич Иконников, уроженец Мордовии и старшина Павел Степанович Верюгин, 1923 года рождения, уроженец Молотовской области. Так на Остафьевском кладбище появилась ещё одно братское воинское захоронение.

В декабре-январе 2016-1017 годов я провёл сверку именных списков потерь с персональными данными, увековеченными на современных воинских захоронениях Остафьевского кладбища. В результате были выявлены имена погибших военнослужащих, по необъяснимым причинам отчего-то "потерявшихся" и никак не увековеченных на погосте. Также были выявлено несколько красноармейцев, которые погибли и похоронены в другом месте, но чьи имена "увековечены" на этом кладбище. Результаты исследований были направлены в Управление Минобороны по увековечиванию памяти погибших, в адрес органов местного самоуправления и в ветеранские организации.

В марте, когда погода позволила, был проведён визуальный осмотр воинских захоронений. Выявлены не поставленные на учёт братские могилы. Кроме того, состояние некоторых памятников оставляет желать лучшего.

Казалось бы, можно подвести черту. Но меня до сих пор тревожит один вопрос- каким образом и где нужно и можно увековечить имена летчиков, погибших при выполнении боевых заданий? Вопрос не праздный. Мы говорим:-"Никто не забыт!" А так ли это?

Только в прошлом году благодаря архивным исследованиям представилось возможным увековечить имена более чем 800 солдат! Уже в этом году, в январе-марте в ходе исследований выявлены никоим образом не увековеченные имена солдат, умерших от ран или, как например в Остафьево, "потерявшихся" от времени.

Параллельно проводится отработка именных списков безвозвратных потерь одной отдельной стрелковой бригады. Уже сейчас составлен список из180 солдат, чьи могилы известны по архивным документам, но в реальности, их имена НЕ увековечены.

Михаил Сергеевич Переславцев