Во время Великой Отечественной войны город Белый был оккупирован и практически разрушен. Бои за освобождение продолжались 18 месяцев. Отметим, что бои под Белым сыграли большую роль в ликвидации Ржевского выступа и победе под Сталинградом. Воины, погибшие в ноябре-декабре 1942 года в ходе наступательной операции "Марс", покоятся в братской могиле у деревни Плоское. Здесь, 14 августа 1996 года открыт Мемориал славы. С тех пор эта дата является межрегиональным Днем памяти воинов-сибиряков. В районе насчитывается 25 братских воинских захоронений, в которых покоятся более 30 тысяч советских солдат и офицеров.

В этом году для участия в мероприятиях памяти в Бельский район приехали делегации из Московской, Псковской, Смоленской, Нижегородской, Омской,Томской, Челябинской, Новосибирской и ветераны из Тверской области, Ханты-Мансийского автономного округа, Красноярского края.

Со знаковой датой жителей и руководство муниципалитета поздравил губернатор Игорь Михайлович Руденя, поблагодарил ветеранов, поисковиков, жителей Бельского района и сибирских регионов за работу по увековечению памяти павших героев и патриотическому воспитанию молодежи.

Президент Тверского общественного фонда поддержки мемориального комплекса Славы воинам-сибирякам Михаил Хетчиков также обратился к молодому поколению с призывом сохранять память о Великой Отечественной войне и о тех, кто отдал свою жизнь за Родину.

Белый является первым городом Тверской области, которому в 2017году присвоено региональное звание "Город воинской доблести". Соответствующую инициативу местных ветеранов поддержал губернатор И. М. Руденя.

В рамках мероприятий, посвященных памятной дате на Петропавловском кладбище состоялось торжественное захоронение останков бойцов, поднятых поисковиками. По итогам вахты памяти в Бельском районе обнаружены останки 325 солдат и офицеров. Митинг завершился минутой молчания и возложением траурных венков и цветов к мемориалу.

*   *   *

На Бельской земле в ходе стратегической операции "Марс" в составе Калининского, Северо-Западного и Западного фронтов почти полтора года вели ожесточенные бои 16 Сибирских соединений и частей. 25 ноября 1942 года воины-сибиряки 6-го добровольческого стрелкового корпуса, 119-й стрелковой дивизии, 19-й механизированной бригады 1-го механизированного корпуса успешно выполнили поставленную задачу по прорыву обороны противника, но заплатили за это слишком большую цену.

Более 12500 сибиряков-добровольцев погибли, а бои за освобождение города Белого впоследствии были названы историками "Малой Сталинградской битвой". Памятник воинам-сибирякам сегодня представляет собой архитектурный комплекс, который сочетает в себе 5 элементов: 125 кубов из черного мрамора - это Братская могила погибших Воинов-сибиряков, каждый куб надгробия символизирует 100 погребённых бойцов. Часовня-обелиск - высотой 12,5 метров из красного кирпича. На южной стороне часовни расположена икона Георгия Победоносца из сибирских самоцветов. Каждый метр высоты символизирует 1000 погибших воинов-сибиряков, выполнявших боевую задачу ценой своей жизни. Старая мемориальная часть, которая остаётся неизменной с 1996 года - это бетонный обелиск высотой 2,5 метра, с самодельными табличками из нержавеющей стали, установленными родственниками и друзьями погибших. Мемориальный ландшафт, включающий в себя рощу из хвойных и лиственных деревьев сибирских пород и тропинка памяти, которая соединяет братскую могилу с часовней и обелиском. Эта тропинка символизирует единство душ и тело погибших солдат, а также напоминает каждому из нас не забывать о том, что мы все находимся в неоплатном долгу перед теми, кто погиб ради нашей мирной жизни на земле.

Николай Михайлович Красовский