В понедельник в Центре подготовки космонавтов имени Ю.А.Гагарина состоялось заседание Межведомственной комиссии, которая, рассмотрев результаты подготовки основного и дублирующего экипажей длительной экспедиции МКС 51/52 к космическому полету, рекомендовала их для продолжения предстартовой подготовки на космодроме Байконур.

В состав основного экипажа вошли летчик-космонавт, Герой Российской Федерации Фёдор Юрчихин, для которого этот полет станет пятым в карьере, и астронавт НАСА Джек Фишер, который побывает в космосе впервые. Дублерами являются летчик-космонавт, Герой Российской Федерации Сергей Рязанский и астронавт НАСА Рэндолф Брезник.

В ходе пресс-конференции, которая состоялась после заседания Межведомственной комиссии, основной и дублирующий экипажи ответили представителям средств массовой информации на интересующие их вопросы.

"Мы будем усердно работать на станции, когда останемся на ней вдвоем, и приложим все усилия, чтобы выполнить и полностью реализовать научную программу", - сказал бортинженер транспортного пилотируемого корабля "Союз МС-04" Джек Фишер, отвечая на вопрос журналистов о работе на борту МКС в сокращенном составе.

"Если раньше работу на Международной космической станции выполняли трое человек, то сейчас нам придется передвигаться быстрее и делать это вдвоем. Я думаю, что чувство плеча будет нам помогать. Ну и будем перемещаться быстрее", - рассказал Федор Юрчихин.

"Мы можем добиться успеха только когда работаем вместе", - поддержал командира корабля "Союз МС-04" Фёдора Юрчихина Джек Фишер.

Талисманом и индикатором невесомости экипажа станет плюшевый щенок: "Он никогда меня не покидал и готовится к своему уже пятому полету. Он стойко переносит все трудности: покоряет со мной горные вершины, летает в космос, погружается под воду", - рассказал российский космонавт Фёдор Юрчихин.

Вторым талисманом станет игрушечное цветное Солнце - символ больницы, в которой от рака вылечили дочь астронавта НАСА Джека Фишера.

После завершения пресс-конференции основной и дублирующий экипажи, согласно многолетней традиции, посетили кабинет Юрия Гагарина, точно воспроизведённый в музее ЦПК. И оставили запись в памятной книге. Затем экипажи посетили Красную площадь, где почтили память Сергей Королёва и захороненных в Кремлёвской стене космонавтов.

Старт ракеты-носителя "Союз-ФГ" с пилотируемым кораблем "Союз МС-04" запланирован  на 20 апреля. Планируемая продолжительность экспедиции составляет 136 суток.